July 11, 2020

 

Evangelos Venizelos about Hagia Sophia

 

The conversion of Hagia Sophia into a mosque symbolizes, in a most extreme way, President Erdogan's strategic choice to place Turkey outside the West. Not just outside the bounds of Western legal and political culture, but outside the bounds of the West as a historical and strategic entity.

Up to this point, Turkey had been supporting an ambiguous position, claiming its “exceptionalism” and its uniqueness in relation to the West, but it also wanted to highlight its position as a member of NATO, to claim a form of relationship with the EU, to place great importance in its relationship with the USA and especially with the style of Mr. Trump.

Now, a brutal symbolic act of provocation could signal the rupture that was not caused by Turkey's military action in Syria and Libya and the fluctuating relationship with Russia.

The transgression the constitutional limits of Kemalism, i.e. the foundations of the Turkish Republic, and the ideological, political and institutional implications linked to this transgression are more than obvious in the interior of Turkey. The extremely negative effects on Greek-Turkish relations are self-evident. Most important, however, is the decision on Hagia Sophia as a statement of a radical shift of Turkey's relationship with the West. The issue is, of course, cultural, religious and historical. It is primarily geopolitical, though. Greece must move forward as an integral part of Europe and the West- to which this challenge is addressed.

 

* In Greek, see here: https://evenizelos.gr/mme/statementsgr/437-statements2020/6272-gia-tin-agia-sofia.html 

 


 

11 Juillet 2020

 

Evangelos Venizelos a propos de Sainte-Sophie

 

La conversion de Sainte-Sophie en mosquée, symbolise de la manière la plus extrême, le choix stratégique du président Erdogan de placer la Turquie hors des frontières de l'Occident, non seulement hors des frontières de la culture juridique et politique occidentale, mais aussi au-delà des frontières de l'Occident en tant qu'entité historique et stratégique.

Jusqu'à présent, la Turquie revendiquait une position ambivalente, et une certaine particularité par rapport a l’occident mais , en même temps, elle tenait beaucoup a sa position en tant que membre de l'OTAN, a une relation spéciale avec l'UE et attachait une grande importance à ses relations avec les États-Unis, en particulier dans le style de M. Trump.


Maintenant, un tel défi symbolique brutal pourrait provoquer la rupture évitée après  l'action militaire de la Turquie en Syrie et en Libye et ses relations spéciales avec la Russie.

La transgression des limites constitutionnelles du kémalisme, c'est-à-dire les fondements de la République turque, et les implications idéologiques, politiques et institutionnelles de cette transgression en Turquie sont évidentes. Les effets extrêmement négatifs sur le climat des relations gréco-turques sont évidents. Le plus important, cependant, est que la décision concernant Sainte-Sophie constitue une déclaration de réaffectation radicale des relations de la Turquie avec l'Occident. La question est, bien sûr, culturelle, religieuse et historique. Mais c'est avant tout géopolitique. La Grèce doit réagir en tant que partie intégrante de l'Europe et de l'Occident auxquels le défi est adressé.

 

* En grec: https://evenizelos.gr/mme/statementsgr/437-statements2020/6272-gia-tin-agia-sofia.html 

 

 

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